System Tribe by Stefan Schultze Solo

2018 WhyPlayJazz (WPJ039), CD + MP3 Album Download

Stefan Schultze Solo »System Tribe«

Track listing

  1. System Tribe  4:24
  2. Silva  3:45
  3. Culture Vulture  2:36
  4. Return  3:22
  5. Fracking  5:13
  6. Rooftop  1:36
  7. Tong-Gu  3:30
  8. Fade  12:55

Line-up

Stefan Schultze (piano)

Production credits

All compositions by Stefan Schultze. Produced by Stefan Schultze for WhyPlayJazz. Recorded April 1st 2016 by Lukas Lohner at Loft, Cologne, Germany & April 2nd - 3rd, Berlin, Germany. Mixed and mastered by Christian Heck at Tonartstudio, Horrem, Germany. Photo by Dovile Sermokas. Design and artwork by Travassos.

“System Tribe” is both an impressive statement and a convincing document of Schultze’s original, futuristic compositions and interpretations. He has created music that both challenges and rewards the listener. Now Schultze amazingly transfers his award-winning creativity to his debut album as soloist.

“System Tribe” is both an impressive statement and a convincing document of Schultze’s original, futuristic compositions and interpretations. Schultze’s comprehensive approach is completely individual. It is grounded in a healthy reaction to the information overkill of our time.
Every piece on the “System Tribe” is different. And yet, as the title implies, it all blends seamlessly into an exceptional unity. Schultze realizes this through traditional piano play, with prepared piano, with bubbling sounds from his Fender Rhodes, special microphone setups, and with a bit of overdubbing.
Schultze keeps to the point: emphatic, emotional, suggestive, remaining conscious of the structure, and with the listener in mind.
In so doing, he has created music that challenges and rewards, music that can be both melodiously contemplative and insistently minimalistic. Yet it also astounds, culminating in some sort of outrageous surrealistic rock music, on through to the machine-like alienation created by the sound distortions of the prepared piano.
It’s a question of contours, character, and nuance, an effective concurrence of tenderness and accelerated onslaughts, the balance from loud to soft, right on through to the CD’s finale, “Fade”, as a single chord plays repeatedly, it’s notes ringing out, then fading into silence before being struck yet again, on through to one final altered chord. This album demonstrates all that, as well as the benefits of the careful handling of particular fragments. There is something special that happens on the way from exposure to exploratory adaptation. With its precise logic, this surprising recording transforms the overwhelming within the core idea into the comprehensible.

Concerts

2019

Reviews

Klischees, die Stefan Schultze über den Haufen wirft, wenn er sich mit Schlägeln oder bloßen Händen durch seinen präparierten Flügel wühlt und tastet. [...] Zwischen mächtigem Donner und fein ziselierten Minimal-Patterns steigen Töne aus dem Korpus, die sich mal anhören wie die Lamellen eines afrikanischen Daumenklaviers, der Mbira oder der Kalimba.

Der Tagesspiegel, Gregor Dotzauer

Der Pianist und Komponist Stefan Schultze ist vor allem für seine Arbeit mit großen Ensembles bekannt, in denen komplexe Arrangements den Klang maßgeblich bestimmen. Wenn er solistisch spielt [...] durchdringen sich Komposition und Improvisation und der Innenraum des präparierten Flügels gleicht einer Spielzeugkiste mit unzähligen Kleinteilen.

Ulf Drechsel, kulturradio vom rbb

Schultze gelingt es, durch seine Spielnuancen und breit gefächerten Variationen zu überzeugen, ohne in die Trickkiste der elektronischen Verfremdungen zu greifen.

ferdinand dupuis-panther

In equal terms angular and tender, German composer and pianist Stefan Schultze’s debut album as a soloist is a futuristic expedition into minimalism.

BBC Radio 3 - Late Junction

Ein fabelhaftes Wechselbad sinnlicher Geräuschhaftigkeit („Tong-Gu“) und großer Emotionen, das mit „Fade“ sensationell delikat endet.
(5 von 5 Sterne Musik/Klang)

Sven Thielmann, Fono Forum

German pianist-composer-educator Stefan Schultze planned «System Tribe» as «a healthy reaction to the information overkill of our time». Every piece on his debut album as soloist is different, but all offer surprising, daring and even futuristic sonic characteristics of the piano, extended by assorted preparations, special microphone setups, a bit of overdubbing and some bubbling sounds of the Fender Rhodes.
Schultze is always conscious of the structure of the new pieces, still, challenges himself as a composer, player or his conception of the piano itself. Obviously, Schultze compositions are influenced by the seminal work of of John Cage, negating the familiar sounds of the piano and incorporating sonic elements from abstract sound art, noise music, minimal music and even techno. His solo pieces suggest independent sound habitats, with strong auditory images, surrealist, alien, dreamy or simply industrious and distorted images. Some of these piece flow organically, others surrender to disciplined or chaotic patterns.

Eyal Hareuveni, salt peanuts*

Ja, das alles kann Klavier, wenn wer den Mut hat, Grenzen zu sprengen.

Christian Bakonyi, CONCERTO 5/2018

Stefan Schultze, seines Zeichens Pianist, Arrangeur und Komponist, setzt auf seinem Solo-Werk sein Können breit gefächert ein. Die gespielten Kompositionen stammen aus seiner Feder, Sämtliche Instrumente spielt Schultze selbst und erzeugt mit Klavier, präpariertem Klavier und zuweilen durch Mehrspuraufnahmen Klangwände, die sich vom üblichen Klavierspiel entfernen, um dann doch wieder zu entsprechenden Klängen zurück zu kehren.

Michael Brinkschulte, Der Hörspiegel

Diese Musik fordert heraus, sie ist nie langweilig, sie öffnet Türen und bietet sich an, andere Klangwelten zu entdecken, wer möchte, kann mit auf die Reise gehen und auch belohnt werden [...].

Wolfgang Giese, musikansich.de

Schlaues Schichten, zartes Zählen, druckvolle Dichte. Daran sollten sich die SüßTöner der "Neuen Klassik" mal schulen!

Karsten Zimalla, Westzeit

Mit seinem allerersten Album als Solist tritt STEFAN SCHULTZE fast schon eine Revolution los.

Andreas Schiffmann, musikreviews.de

Der Terminus „Minimal Music“ wäre zu plump, um Stefan Schultzes einsamen Trip in den unendlichen Kosmos der Töne zu beschreiben. [...] In seinem Kopf flackern wummernde Elektro-Sounds, die er auf erstaunlich leichte Weise in ein akustisches Vokabular überträgt, ohne dabei die bei Projekten dieser Machart leider gängige akademische Sperrigkeit zu erreichen. [...] Der Gegenentwurf zur Techno-Art.

Reinhard Köchl, Jazz thing September/Oktober 2018

Mit einem konzisen Formwillen und Sinn für Struktur schlägt seine Komponisten-Persönlichkeit auch im Solo-Programm voll durch. [...] Als ob er sich dem Genius loci des Weimarer Bauhauses beugen wollte, ist Schultze jeder ornamentalen Verspieltheit abhold, ist der musikalische Gedanke bis aufs Äußerste komprimiert.

Achim Doppler, CONCERTO August/September 2018

So sind doch Menschen, so ist Kunst, so ist ein starkes Statement! Man spürt, dass die Musik aus dem Genuss am spielen entstanden ist, sehr ansteckend und unprätentiös! Das schafft Platz und eine grosse Empathie zum Zuhörer! Elektronik-Sounds im Kopf, akustisch umgesetzt, wunderbar zeitgemäss, und eine bereichernde Abwechslung zur Flut an Techno-Art Alben.

Claudio Puntin

Audio/Photos/Videos